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DICEY SOCIETY Presents “MORE THAN JUST A STORE : THE HISTORY OF BUBBLEZ601”

 

 Shibuya, Tokyo: where is the stronghold of street culture in Japan. A small clothing store in Shibuya is going to come to the end of their history that they have built up for 9 years.

(日本のストリートカルチャーの発信基地である東京は渋谷。日本のヒップホップカルチャーの聖地でもある渋谷にある1軒の小さなお店が、約9年もの歳月をかけ築き上げて来た大きな歴史に幕を閉じようとしている。)

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 There is a building with brown brick wall in the center of Shibuya. Pass the entrance, then get into an elevator and push a button of 6 Floor. The place reminds me of the projects in New York City. At the same time as the door of elevator opens, the usual duo Yohey & Yokochi welcome us with playing MOBB DEEP songs in loud volume.

(渋谷の中心にある一棟のブラウンのレンガで覆われたビル。入り口を抜け、奥へ進みエレベーターの最上階6階のボタンを押す。まるでそこはニューヨークにあるプロジェクト(低所得者用公営団地)を連想させるかの様な場所。6階へたどり着いたエレベーターの扉が開くと爆音で流れるMOBB DEEPの曲とともにいつもの2人YOHEY & YOKOCHIがシェイクハンズで迎え入れる。)

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(L : Yohey, R : Yokochi)  

 

 “Real Recognize Real”, that’s the best word to describe the store “BUBBLEZ 601”. The store makes us experience street vibes of NYC though there is in Japan. The store that is anything but big has fresh clothes, hats and sneakers that are no time lag with street fashion trends in NYC and lots of mixtapes of undergrounds, upcoming rappers of street Hip Hop.  A MOBB DEEP T-shirt with autographs of PRODIGY & THE ALCHEMIST is displayed on a door of the entrance and lots of posters and flyers are plastered on all over walls in the store.

(“BUBBLEZ601” 知る人ぞ知るという言葉がこれほどしっくり来る場所があるだろうか。そこは日本にいながらもニューヨークのストリートを体感できる場所。決して大きいとは言えないそのスペースには現地と時差のないフレッシュなクローズとニューヨーカーもほとんど知らない新人やアンダーグラウンド、ストリートヒップホップのMIXTAPEがずらりと並ぶ。入り口にはPRODIGYとALCHEMISTのサインが入ったMOBB DEEPのTシャツが飾られ、店内の壁一面レアなヒップホップのポスターやフライヤーで埋め尽くされている。)

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 BUBBLEZ601: the last stop for core Japanese Hip Hop headz, the beginning of them is literally from the streets. Before they had the store, they had been asked by their friend to join a scam group and make money with them. Money or Dream, although they had been worrying in a junction of their life, they chose the latter: a way of HIP HOP. Spring 2005, they started to sell mixtapes in flea market and in the street of Shibuya. They played BGM like songs of MOBB DEEP, INFAMOUS MOBB and BARS & HOOKS heavily in those days. Their deep knowledge, good sense and strong passion for Hip Hop fascinated people gradually. Around summer of the same year, they officially started to run a store in that building.

(BUBBLEZ601の始まりはストリートの露店から。危ない橋を渡り金を稼ぐか、2人のライフスタイルを貫くか、人生の分岐点で当時悩んでいた2人はヒップホップを選んだ。2005年の春より2人は朝からフリーマーケット、昼からは渋谷のストリートで彼らのチョイスしたMIXTAPEを売り始めた。BGMには彼らの大好きなMOBB DEEP, INFAMOUS MOBB, BARS&HOOKSといったクイーンズブリッジ勢を流しながら。2人の深い知識とセンス、そしてヒップホップにかける情熱は徐々にアンテナの高いヘッズ達を虜にしていった。同年の夏頃に例のビルの最上階の601号室に店舗構え”BUBBLEZ601”を晴れてスタートさせた。)

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(before they had a store, in the streets of Shibuya, circa 2005)

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 (inside the store in early days)

 

 They got launched on clothing retail business even with mixtape biz. Yohey & Yokochi used to visit New York once every two months to buy stuffs. Transferring the subway again and again and walking the streets like the Bronx, Harlem, Queens and Brooklyn all day long. That’s all for their customers to tell and deliver real things and styles of New York streets to them. Their mission with running the store is not just selling things, but also give chances to get to know real Hip Hop to their customers and make them put it in a part of their lifestyle. That mission was not a deliberate thing but it would come up consequently because of their love and passion for Hip Hop culture.

(店舗を構えると同時にアパレルもスタートさせた。2ヶ月に1度は2人でニューヨークに買付けへ。サブウェイを乗り継ぎ、ストリートを練り歩き、自分の目で見たニューヨークのストリートのリアルなスタイルを日本のヘッズ達に伝えるために。彼らのミッションはただモノを売ることではなくBUBBLEZ601を通してお客を育てヒップホップをもっとみんなに好きになってもらうこと。それは意図的に考えたものではなくヒップホップを愛する2人だからこそ必然的に出来上がったミッションだったのだろう。)

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 I visited BUBBLEZ 601 for the first time around summer of 2006. It was like when I was 19 years old. My bro Young Freez told me he knew a dope spot that I might like and he would take me to there. I got a lil nervous when we headed to there. As soon as we got off the elevator, I saw some dudes looks fresh n fly around emergency stairs that is next to the store. I can’t remember who they are but they got mad fresh from head to toe. I knew that stairs was only for regular customers in a tacit understanding later. The store was crowded with shoppers because they just came back from buying in New York. Although there were many street clothing stores in Shibuya area than now, I clearly recognized BUBBLEZ 601 was different from any of them because the store was only place that had my favorite tastes of music and fashion.

(自分が初めてBUBBLEZに足を踏み入れたのは2006年の夏頃。同い年であったマイメンのYOUNG FREEZが「お前の好きそうなヤバい店があるから連れてってやるよ」と。若干緊張しつつもFREEZに連れられBUBBLEZへ。エレベーターを降りてまず目に入ったのは店の向かいの非常階段にたむろするちょっと悪そうな雰囲気のするヘッズたち。誰だかは覚えてないけどみんなヘッドギアからキックスまでフレッシュでカッコ良かった。店内に入るとちょうどニューヨークの買付けから戻ってきた直後だったようでお客さんで賑わっていた。その頃はまだ渋谷にもいろんなお店があったけど、明らかにBUBBLEZは他とは違うのを感じた。自分の好きなテイストの服と音楽がこれほどリンクしている場所は初めてだったから。)

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(the stairs where regulars get chill)

 

 After that, I came to hang around there almost every week. Though I thought that I had been familiar with Hip Hop music than average, I remembered that I was stimulated my curiosity by mixtapes of rappers which I didn’t know well were displayed all over the wall in the store. Yohey n Yokochi always taught me about rappers or songs that I didn’t know in detail like “he is from…and he belongs to that crew…”. They definitely checked next coming artists in advance, and also knew well about underrated ones. Long before French Montana signed to Bad Boy and MMG and was named XXL freshman, when he had been working on Cocaine City DVD, Yohey n Yokochi had already checked him before anyone else in Japan and recommended his music to us. There really aint anyone who has foresight of street Hip Hop than them in Japan. I live in New York now, and I have got linked up with lots of independent artists since I came here. Some of them might think why some Japanese knows about them. The answer is that BUBBLEZ 601 has been supporting and spreading their music secretly in Japan for many years.

(それからは気付けばほぼ毎週通うようになっていた。音楽は人よりも掘ってるつもりだったけど、全然知らないラッパーのミックステープが壁一面に並んでて好奇心を掻き立てられたのを覚えている。「こいつはどこの出身で、あのラッパーのクルーのやつで、、、」とか知らないラッパーや曲についていつも事細かに教えてくれるBUBBLEZの2人。これから来るってアーティストは間違いなく押さえてるし、陽の目を浴びないストリートのやつらのことだって詳しい。いい例がFRENCH MONTANAかな。BADBOYやMMGと契約して世間が注目するずっとずっと前、FRENCHがCOCAINE CITY DVDをやってるころからこいつはヤバいから絶対チェックしたほうがいいって。今じゃ日本でもみんなFrenchの名前くらいは知ってるだろうけど当時は誰も知らなかった。BUBBLEZの周りの人を除いては。ストリートヒップホップにおいてこれほどの先見の明を持った人たちもそうはいないだろう。自分は今ニューヨークに住むようになりいろんなインディペンデントなアーティストたちとリンクすることができている。中には何でジャパニーズがおれらのことを知ってるんだって思うやつも多いと思う。その彼らを知るきっかけを与えてくれたのもBUBBLEZだ。)

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(with French Montana in New York) 

 Speaking of BUBBLEZ 601, I can’t forget about QB. They know very well about NY Hip Hop, especially they are outstanding in Queensbridge Hip Hop. Both Yohey and Yokochi are big fan of MOBB DEEP and QB Hip Hop. MOBB DEEP, INFAMOUS MOBB, BIG NOYD, BARS & HOOKS, NAS, CORMEGA, CNN, E MONEY BAGS, TRAGEDY KHADAFI, BRAQ POET, SCREWBALL, KILLA SHA…those name always reminds me of BUBBLEZ 601. 2011, They  finally linked up with PRODIGY of MOBB DEEP in New York. I can say that it was inevitable for them to meet him. 

(BUBBLEZ601と言えばやはりQB。ニューヨークのヒップホップはストリートからメジャーまで隅々までカバーされているが、とりわけクイーンズブリッジに関しては知識の深さが伊達ではなかった。YOHEY&YOKOCHIともにMOBB DEEPの大ファンであり、MOBB DEEPやQBに関することは誰よりも知っている。MOBB DEEP, INFAMOUS MOBB, BIG NOYD, BARS & HOOKS, NAS, CORMEGA, CNN, E MONEY BAGS, TRAGEDY KHADAFI, BRAQ POET, SCREWBALL, KILLA SHA…冷たくも哀愁が入り交じったQB独特のイメージに男臭いBUBBLEZはぴったりだった。 2011年には3年間の服役を終えたばかりのMOBB DEEPのPRODIGYと念願のリンクアップを果たすことになる。彼らのヒップホップへの情熱からすれば出会うべくして出会ったと言ってもいいだろう。)

image(with Prodigy of MOBB DEEP at Infamous Studio)

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(BUBBLEZ601 x INFAMOUS MOBB DEEP CAPS)

image(on stage with Prodigy, Big Twins and Infamous Crew at CMJ WEEK LIVE)

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(with Capone at Queens)

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(Special thanx by BUBBLEZ601 to Un Pacino, Bully and whole Infamous Crew. Welcome Home Un Pac!!)

 

  As of September, 2014, BUBBLEZ 601 put an end to their history. BUBBLEZ 601 is an invaluable asset in Japan where Hip Hop has not become established as a lifestyle generally yet. Other times, other Hip Hop. They have kept on chasing Hip Hop and providing only real things from their perspective. We have learned and absorbed it from them. We have grown up at BUBBLEZ 601. We need to take over the precept and spirit of BUBBLEZ 601 and keep on loving and enjoying Hip Hop the same as always for further development of Japanese Hip Hop.

(2014年9月をもってBUBBLEZ601はその歩みに終止符を打つ。ヒップホップが日常の生活の一部となっているアメリカとはまだまだ遠い環境にある日本においてBUBBLEZ601という存在は本当に貴重なモノだと思う。時代は変わればヒップホップも変化していく。彼らは常にその変化にアジャストしながら彼らの目線で見たカッコいいモノ、リアルなモノをいち早く伝え広めてきた。そこで学び、吸収し、育った自分たちにできること、それは今までと変わらずヒップホップを楽しみ好きでいること。そして次の世代へBUBBLEZの教えと魂を引き継ぐこと。日本のヒップホップシーンのさらなる発展のためにも。)

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BUBBLEZ 601 Forever…

 

BUBBLEZ WALL OF FAME

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image(Prodigy of MOBB DEEP)

image(The Alchemist)

image(Big Twins of Infamous Mobb)

image(Mike Delorean of Bars N Hooks)

image(Un Pacino of Hard White)

image(Mummblez & Sean Perry of Hard White)

image(Nyce Da Future)

image(Jadakiss)

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image(Graph)

image(Loaded Lux)

image(Capone)

image(Marley Marl)

image(J-Love)

image(Meyhem Lauren)

image(Illa Ghee)

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(AZ)

image(Mr.Cheeks)

image(Shiest Bubz)

image(Smoke Dza)

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image(A$AP Yams)

 

BUBBLEZ 601

Address : 601 Oakvillage, 35-4 Udagawa, Shibuya, Tokyo 150-0042 Japan

Web : www.bubblez601.com

Instagram : @VIPBUBBLEZ / @BUBBLEZ601

 

MORE THAN JUST A CLOTHING STORE : THE HISTORY OF BUBBLEZ601" written by Dicey The Kid in honor of BUBBLEZ601

A$ton Matthews ft. Kap G - The Other Side

Just Performs Live At Club Pyramid

YOUR OLD DROOG - “Just Rhymin’ With Skizz” - Episode 1

Knowledge The Pirate x Roc Marciano - Shot A Man (prod. Ricky Dubs)

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#MCM Mad Ciphas Monday Diggin’ In The Crates

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(1) Jae Millz(2) Kurrup Money [Shakez, Fox5, Mello, Cap] (3) Murda Mook (4) Suda Boss (5) Ali Vegas

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Nick Gleamz - Roll With Me

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